Shiro Ishii, el Josef Mengele de la Segunda Guerra Mundial Japón

Shiro Ishii dirigió la Unidad 731 y realizó crueles experimentos con prisioneros hasta que fue aprehendido por el gobierno de los Estados Unidos – y se le concedió total inmunidad.

Shiro Ishii
Wikimedia Commons A menudo se compara a Shiro Ishii con el infame doctor nazi Josef Mengele, pero podría decirse que tenía aún más poder sobre sus experimentos con humanos, e hizo investigaciones científicas mucho más monstruosas.

Pocos años después de la Primera Guerra Mundial, el Protocolo de Ginebra prohibió el uso de armas químicas y biológicas durante la guerra en 1925. Pero eso no detuvo a un oficial médico del ejército japonés llamado Shiro Ishii.

Graduado de la Universidad Imperial de Kyoto y miembro del Cuerpo Médico del Ejército, Ishii estaba leyendo sobre las recientes prohibiciones cuando tuvo una idea: Si las armas biológicas eran tan peligrosas que estaban fuera de los límites, entonces tenían que ser del mejor tipo.

A partir de ese momento, Ishii dedicó su vida a los tipos de ciencia más mortíferos.

Su guerra bacteriológica y sus experimentos inhumanos tenían como objetivo colocar al Imperio de Japón en un pedestal sobre el mundo.

Esta es la historia del General Shiro Ishii, la respuesta de Japón a Josef Mengele y al “genio” malvado detrás de la Unidad 731.

Shiro Ishii: Un joven peligroso

Shiro Ishii: A Dangerous Youth
Wikimedia Commons Desde una edad temprana, se creía que Shiro Ishii era un genio.

Nacido en 1892 en Japón, Shiro Ishii fue el cuarto hijo de un rico terrateniente y fabricante de sake.

Se rumorea que tiene memoria fotográfica, Ishii sobresalió en la escuela hasta el punto de que fue etiquetado como un genio en potencia.

La hija de Ishii, Harumi, pensaría más tarde que la inteligencia de su padre podría haberle llevado a ser un político de éxito si hubiera elegido ese camino.

Pero Ishii eligió unirse al ejército a una edad temprana, mostrando un amor ilimitado por Japón y su emperador durante todo el camino.

Un recluta atípico, Ishii lo hizo bien en el ejército.

Con una altura de seis pies – muy por encima de la altura del hombre japonés promedio – se jactó de una apariencia dominante desde el principio.

Era conocido por sus uniformes inmaculados, su meticuloso pelo facial, y su profunda y poderosa voz.

Durante su servicio, Ishii descubrió su verdadera pasión: la ciencia.

Específicamente interesado en la medicina militar, trabajó incansablemente hacia el objetivo de convertirse en un médico del Ejército Imperial Japonés.

En 1916, Ishii fue admitido en el Departamento Médico de la Universidad Imperial de Kyoto.

Además de aprender tanto las mejores prácticas médicas de la época como los procedimientos de laboratorio adecuados, también desarrolló algunos hábitos extraños.

Era conocido por mantener bacterias en las placas de Petri como “mascotas”.

Y también tenía la reputación de sabotear a otros estudiantes. Ishii trabajaba en el laboratorio por la noche después de que los otros estudiantes ya habían limpiado – y usaban su equipo.

Dejaba el equipo sucio a propósito para que los profesores disciplinaran a los otros estudiantes, lo que les llevaba a resentirse con Ishii.

Pero mientras los estudiantes sabían lo que Ishii había hecho, aparentemente nunca fue castigado por sus acciones.

Y si los profesores de alguna manera sabían lo que estaba haciendo, casi parecía como si le estuvieran recompensando por ello.

Es quizás una señal de su creciente ego que poco después de leer sobre armas biológicas en 1927, decidió que se convertiría en el mejor del mundo en fabricarlas.

La propuesta inmodesta de Shiro Ishii

La propuesta inmodesta de Shiro Ishii
Wikimedia Commons Las fuerzas especiales de desembarco de la Armada Imperial Japonesa se preparan para avanzar durante la Batalla de Shanghai en agosto de 1937 – con máscaras de gas firmemente colocadas.

Poco después de leer el artículo inicial de la revista que lo inspiró, Shiro Ishii comenzó a impulsar un brazo militar en Japón que se centraba en las armas biológicas.

Incluso le suplicó directamente a los altos mandos.

Para comprender realmente la escala de su confianza, considere esto: No sólo era un oficial de rango inferior que sugería una estrategia militar, sino que también proponía la violación directa de leyes internacionales de guerra relativamente nuevas.

El punto crucial del argumento de Ishii era el hecho de que Japón había firmado los acuerdos de Ginebra, pero no los había ratificado.

Dado que la postura del Japón sobre los acuerdos de Ginebra estaba técnicamente todavía en el limbo, había quizás un margen de maniobra que les permitiría desarrollar armas biológicas.

Pero tanto si los comandantes de Ishii carecían de su visión como de una comprensión nebulosa de la ética, al principio se mostraron escépticos ante su propuesta.

Sin aceptar un no por respuesta, Ishii pidió -y finalmente recibió- permiso para hacer un viaje de investigación de dos años por el mundo para ver lo que otros países estaban haciendo en términos de guerra biológica en 1928.

No está claro si esto señalaba un interés legítimo por parte de los militares japoneses o simplemente un esfuerzo por mantener contento a Ishii.

Pero de cualquier manera, después de sus visitas a varias instalaciones a través de Europa y los Estados Unidos, Ishii regresó a Japón con sus hallazgos y un plan revisado.

Una audiencia receptiva

Shiro Ishii
Wikimedia Commons Los soldados japoneses bombardearon Chongqing, China, de 1938 a 1943.

A pesar del Protocolo de Ginebra, otros países seguían investigando la guerra biológica.

Pero, ya sea por preocupaciones éticas o por miedo a ser descubiertos, nadie había hecho de ello una prioridad.

Así que en los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial, las tropas japonesas comenzaron a considerar seriamente la posibilidad de invertir sus recursos en este controvertido armamento, con el objetivo de que sus técnicas de combate superaran a las de todos los demás países de la Tierra.

Para cuando Ishii regresó a Japón en 1930, algunas cosas habían cambiado.

No sólo su país estaba en camino de hacer la guerra contra China, sino que el nacionalismo en su conjunto en Japón ardía un poco más.

El viejo lema del país, “un país rico, un ejército fuerte”, resonaba más fuerte que en décadas.

La reputación de Ishii también había crecido.

Fue nombrado profesor de inmunología en la Escuela Médica del Ejército de Tokio y se le concedió el rango de comandante.

También encontró un poderoso apoyo en el Coronel Chikahiko Koizumi, que era entonces un científico en la Escuela Médica del Ejército de Tokio.

Shiro Ishii
Wikimedia Commons Japanese army surgeon Chikahiko Koizumi. After World War II, he came under suspicion for being a war criminal, but he committed suicide before he could be properly investigated.

Veterano de la Primera Guerra Mundial, Koizumi supervisó la investigación de la guerra química a partir de 1918.

Pero alrededor de esta época, casi murió en un accidente de laboratorio después de estar expuesto a una nube de gas cloro sin una máscara de gas.

Después de su completa recuperación, continuó su investigación – pero sus superiores le dieron poca prioridad a su trabajo en ese momento.

Así que no es sorprendente que Koizumi se viera reflejado en Shiro Ishii. Como mínimo, Koizumi vio a alguien bastante parecido a él que compartía su visión de Japón.

A medida que la estrella de Koizumi seguía ascendiendo, primero como decano del Colegio Médico del Ejército de Tokio, luego como Cirujano General del Ejército y luego como Ministro de Sanidad de Japón, se aseguró de que Ishii ascendiera con él.

Por parte de Ishii, ciertamente disfrutó de los elogios y promociones, pero nada parece haber sido más importante para él que su propio engrandecimiento.

El trabajo público de Ishii consistía en investigar la microbiología, la patología y la investigación de vacunas.

Pero como todos los que sabían, esto era sólo una pequeña parte de su misión real.

A diferencia de sus años de estudiante, Ishii era bastante popular como profesor.

El mismo carisma personal y magnetismo que había conquistado a sus maestros y comandantes también funcionó en sus estudiantes.

Ishii a menudo pasaba sus noches bebiendo y visitando casas de geishas. Pero incluso estando ebrio, Ishii era más probable que volviera a sus estudios que a la cama.

Este comportamiento es revelador por dos razones: Muestra el tipo de hombre obsesivo que era Ishii, y explica cómo fue capaz de persuadir a otros para que le ayudaran con sus experimentos trastornados después de empezar a trabajar en China.

Una instalación secreta y siniestra

Una instalación secreta y siniestra
Xinhua vía Getty Images El personal de la Unidad 731 realiza un ensayo bacteriológico en un sujeto de prueba en el condado de Nongan, en la provincia de Jilin, al noreste de China. Noviembre de 1940.

Tras la invasión de Manchuria en 1931 y el establecimiento del estado cliente títere Manchukuo poco después, el Japón utilizó los recursos de la región para alimentar sus esfuerzos de industrialización.

Al igual que las actitudes de los estadounidenses durante el período de expansión del “Destino Manifiesto”, muchos soldados japoneses vieron a las personas que vivían en la zona como obstáculos.

Pero para Shiro Ishii, estos residentes eran todos potenciales sujetos de prueba.

Según las teorías de Ishii, su investigación biológica requeriría diferentes tipos de instalaciones.

Por ejemplo, estableció una instalación de armas biológicas en Harbin (China), pero pronto se dio cuenta de que no podría llevar a cabo libremente investigaciones humanas involuntarias en esa ciudad.

Así que simplemente comenzó a construir otra instalación secreta que estaba a unos 100 kilómetros al sur de Harbin.

El pueblo de 300 casas de Beiyinhe fue arrasado para dejar sitio al sitio, y se reclutaron trabajadores chinos locales para construir los edificios.

Aquí, Shiro Ishii desarrolló algunas de sus técnicas bárbaras, presagiando lo que vendría en la notoria Unidad 731.

El Josef Mengele de Japón

Josef Mengele
Xinhua vía Getty Images La unidad 731 de investigadores lleva a cabo experimentos bacteriológicos en sujetos niños cautivos en el condado de Nongan, en la provincia de Jilin, al noreste de China. Noviembre de 1940.

A menudo se compara a Shiro Ishii con Josef Mengele, el médico alemán conocido como el “Ángel de la Muerte”, que realizó siniestros experimentos en la Polonia ocupada por los nazis.

El infame campo de concentración de Auschwitz-Birkenau era un complejo que mataba a sus prisioneros como parte de su diseño.

Mientras que muchas víctimas fueron ejecutadas en cámaras de gas, otras fueron reservadas para Mengele y sus retorcidos experimentos médicos.

Como oficial de las SS y miembro de la élite nazi, Mengele tenía la autoridad para determinar la aptitud de los prisioneros, reclutar a profesionales médicos encarcelados como asistentes y obligar a los prisioneros a convertirse en sus sujetos de prueba.

Pero a diferencia de Ishii, Mengele estaba más limitado en su poder sobre el campo y en la efectividad de su investigación.

Auschwitz había sido construido para producir caucho y petróleo, y Mengele usaba el entorno para llevar a cabo pseudociencia.

Su trabajo cayó bajo el disfraz de la genética, pero a menudo era poco más que actos de sadismo inútiles y crueles.

En muchos sentidos, Ishii tenía más control sobre sus sujetos humanos.

Su investigación era también más científica – y monstruosa.

Casi todos los horrores que ocurrieron en las instalaciones habían sido ideados por Ishii – con la intención de convertir a los seres humanos en datos.

Ampliando y construyendo sobre sus esfuerzos anteriores, Ishii diseñó la Unidad 731 para ser una instalación autosuficiente, con una prisión para sus sujetos humanos, un arsenal para hacer bombas de gérmenes, un aeródromo con su propia fuerza aérea, y un crematorio para disponer de restos humanos.

En otra parte de la instalación se encontraban los dormitorios para los residentes japoneses, que incluían un bar, una biblioteca, campos deportivos e incluso un burdel.

Pero nada en el complejo se podía comparar con la casa de Ishii en Harbin, donde vivía con su esposa e hijos.

Una mansión sobrante del período de control ruso sobre Manchuria, era una gran estructura que fue recordada con cariño por la hija de Ishii, Harumi.

Incluso la comparó con la casa de la película clásica Lo que el viento se llevó.

Un trato con el diablo

Shiro Ishii
Wikimedia Commons Unidad 731 bombas en exhibición en un museo en el sitio donde solía estar la instalación de armas biológicas de Harbin.

Con el fin de proteger a Ishii y mantener el monopolio de su investigación, los Estados Unidos cumplieron su palabra.

Los crímenes de la Unidad 731 y otras organizaciones similares fueron suprimidos, y en un momento dado incluso fueron etiquetados como “Propaganda Soviética” por las autoridades estadounidenses.

Sin embargo, un cable “ultra secreto” de Tokio a Washington en 1947 reveló: “Los experimentos con humanos fueron… descritos por tres japoneses y confirmados tácitamente por Ishii.

Ishii afirma que si se garantiza la inmunidad de los ‘crímenes de guerra’ en forma documental para él mismo, sus superiores y subordinados, puede describir el programa en detalle.”

Para decirlo claramente, las autoridades americanas estaban ansiosas por conocer los resultados de los experimentos que no estaban dispuestos a realizar ellos mismos.

Por eso le concedieron la inmunidad.

Aunque algunas de las investigaciones de Ishii fueron valiosas, las autoridades americanas no aprendieron tanto como pensaban.

Y aún así cumplieron su parte del trato.

Shiro Ishii vivió el resto de sus días en paz hasta que murió de cáncer de garganta a la edad de 67 años.

Años después del acuerdo, Corea del Norte hizo una sorprendente alegación de que los Estados Unidos habían lanzado bombas de plaga sobre ellos durante la Guerra de Corea.

Así, un grupo de científicos de Francia, Italia, Suecia, la Unión Soviética y el Brasil, encabezados por un embriólogo británico, recorrió las zonas afectadas para recoger muestras y emitir un veredicto en la década de 1950.

Su conclusión fue que la guerra bacteriológica se había utilizado efectivamente como Corea del Norte afirmó. Oficialmente, esto también es “Propaganda Soviética”, según los Estados Unidos. ¿O no?

Con una respuesta clara aún pendiente, nos quedan preguntas incómodas. Considere lo siguiente: En 1951, un documento ahora desclasificado demostró que el Estado Mayor Conjunto de los Estados Unidos dio órdenes para comenzar “pruebas de campo a gran escala… para determinar la efectividad de agentes específicos de BW [guerra bacteriológica] en condiciones operacionales”.

Y en 1954, la operación “Big Itch” lanzó bombas de pulgas en el Dugway Proving Ground en Utah.

Con eso en mente, ¿qué es más probable? ¿Son estas acciones coincidentes con el uso por parte de los chinos y los soviéticos de parte de la verdad que sabían en un intento de avergonzar a los americanos? O, ¿alguien dio secretamente la orden de sacar a Shiro Ishii y sus hombres de su retiro?

En cualquier caso, una cosa está clara, Shiro Ishii nunca se enfrentó a la justicia y murió como un hombre libre en 1959 – todo gracias al trato de los Estados Unidos con el Diablo.

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