¿Puede la aromaterapia ayudar a la depresión?

Los aceites esenciales se utilizan desde hace miles de años con fines terapéuticos.

Ofrecen muchos beneficios terapéuticos.

La aromaterapia ha atraído mucha atención, especialmente en las comunidades de salud natural y medicina holística.

Algunas personas incluso dicen que esta práctica – que consiste en poner en el aire aceites concentrados de plantas o aplicar los aceites de forma tópica con un vaporizador o velas especiales – puede ayudar a tratar la ansiedad y la depresión.

Pero, ¿qué dice la ciencia?

¿Cómo funciona la aromaterapia?

Muchas personas creen que puede la aromaterapia ayudar a la depresión, la ansiedad y los problemas relacionados, creen que funciona de una manera muy superficial: los aceites esenciales nos hacen sentir mejor porque huelen bien.

Sin embargo, un artículo publicado en China en 2013 sugirió que la aromaterapia podría funcionar estimulando la vía de la serotonina en el cerebro.

La serotonina es una importante molécula mensajera del cuerpo que nos ayuda a sentirnos relajados y es un componente importante de muchos medicamentos que regulan el estado de ánimo.

Aunque se trata de una teoría fascinante, la forma más fácil de medir el estado de ánimo siguen siendo las evaluaciones psicológicas y los cuestionarios, en lugar de examinar los niveles de estas moléculas mensajeras.

Todos los estudios que se presentan a continuación utilizan estos métodos, que algunos consideran poco fiables y anecdóticos.

Pero sentirse mejor es sentirse mejor, ¿verdad?

Aromaterapia y depresión postnatal

Un estudio piloto sobre la aromaterapia para la depresión postnatal, publicado en 2012 en la revista Complementary Therapies in Clinical Practice, informó de que la aromaterapia sí beneficia a las mujeres que sufren depresión postnatal.

Curiosamente, el estudio descubrió que la aromaterapia no parecía tener ningún efecto en las mujeres no deprimidas del grupo de control.

Aunque los resultados de este estudio son prometedores, se trata de un estudio piloto.

El grupo de control era pequeño y el estudio sólo duró cuatro semanas.

Aunque esto deja lugar a dudas, este artículo no informa de ningún problema con el tratamiento, así que si está interesado, no hay riesgos conocidos por probar este tratamiento.

Aromaterapia y personas mayores

Un estudio japonés realizado en 2014, con unos 80 participantes, puede ser más convincente.

El estudio, publicado en el International Journal of Biomedical Research, se realizó en una comunidad de participantes de edad avanzada que se sometieron a la aromaterapia durante un periodo de cuatro semanas.

El artículo informaba de que los participantes que recibieron el programa de aromaterapia habían reducido los niveles de estrés, depresión, ansiedad y dolor en comparación con el grupo de control.

El estudio también informó de que todos los participantes siguieron utilizando la aromaterapia después de finalizar el estudio.

Masaje de aromaterapia

Es posible que no se necesite más de cuatro semanas, o incluso cuatro semanas, para demostrar que la aromaterapia ayuda a tratar la depresión.

Un estudio realizado en Japón en 2009 informó de que las mujeres que recibieron masajes de aromaterapia para la depresión junto con su tratamiento contra el cáncer obtuvieron mejores resultados en las evaluaciones del estado de ánimo después de una sesión de 30 minutos.

Sus puntuaciones siguieron aumentando después de ocho sesiones posteriores.

Este estudio puede haber durado más que el de 2012, pero fue más pequeño, con solo 12 participantes.

Los lectores escépticos de este artículo también querrán saber que el estudio no se incluyó en ninguna de las principales revistas científicas o médicas.

Además, al igual que el estudio de 2012, este estudio no encontró ningún daño al probar este tratamiento.

Un estudio similar realizado dos años antes contó con más de 50 participantes y se llevó a cabo en Corea.

Este estudio de mujeres menopáusicas también utilizó la aromaterapia en masajes semanales durante un periodo de ocho meses y descubrió que el tratamiento producía resultados positivos.

Los autores de este estudio fueron más cautelosos al señalar un problema potencial que también se aplica a los estudios anteriores, como algunos lectores precavidos pueden haber notado: el masaje en lugar de la aromaterapia puede haber proporcionado alivio a los participantes.

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