Lionel, el hombre con cara de león, fue catalogado como un temible ‘monstruo’ secundario, pero Stephan Bibrowski era cualquier cosa menos

Stephan Bibrowski, el hombre con cara de león se convirtió en un espectáculo secundario popular en el Barnum & Bailey Circus que, según los informes, disfrutaba de la vida como intérprete, pero su talento iba mucho más allá de su espesa capa de cabello.

imágenes falsasEl destacado artista de espectáculos secundarios Stephan Bibrowski, también conocido como Lionel the Lion-Faced Man.

Se llamó “El espectáculo más grande de la Tierra”. 

Fue la fusión de dos espectáculos de circo líderes, el monstruo de entretenimiento más emocionante del mundo. 

Uno de los artistas más famosos del programa fue un hombre llamado Stephan Bibrowski, también conocido como “Lionel, el hombre con cara de león”.

Bibrowski se hizo aún más conocido después de que el Circo de Barnum & Bailey y los hermanos Ringling combinaran sus fuerzas en 1919. Bibrowski, junto con sus compañeros artistas, ayudó al público a disfrutar de un espectáculo como nunca antes habían visto: un mundo de acrobacias deslumbrantes.

Una colección exótica de animales salvajes y curiosidades que había que ver para creer.

Pero había un lado oscuro de The Greatest Show on Earth, donde se exhibía un grupo de seres humanos afectados por diversas discapacidades. 

Uno de esos “fanáticos de los espectáculos secundarios” era Bibrowski, cuyo cuerpo entero estaba cubierto por al menos dos pulgadas de cabello largo y suelto. 

PT Barnum solía anunciarlo como el “mitad hombre mitad león” y lo rebautizó como Lionel, el hombre con cara de león.

Astutamente comercializados como un grupo de parias, acogidos por ejecutivos de circo y que recibieron una nueva vida como showman, los artistas de espectáculos secundarios a menudo se veían obligados a vivir una vida de extorsión y exhibidos por hombres que eran, a todos los efectos, charlatanes.

Aunque algunos artistas de espectáculos secundarios fueron explotados por sus condiciones, Bibrowski parecía estar entre los pocos que realmente disfrutaron de su carrera como exhibicionista. 

Esta es su singular historia.

Stephan Bibrowski, nacido para ser el hombre con cara de león

Wikimedia CommonsEste retrato muestra a Bibrowski, también conocido como Lionel, el hombre con cara de león, cuando su cabello estaba más largo.

Aunque Bibrowski pasó gran parte de su vida como parte del “espectáculo de fenómenos” de Barnum & Bailey viajando por el mundo y convirtiéndose en un nombre familiar entre los asistentes al circo, no se sabe mucho sobre el hombre en sí.

La mayor parte de la información sobre él proviene de espectadores de primera mano y de una investigadora de espectáculos de fenómenos llamada Francine Hornberger en su libro Carny Folk.

Antes de ser un artista de espectáculos secundarios, Stephan o “Stefan” Bibrowski era solo un joven afligido con una rara condición que ahora se cree que es hipertricosis.

Aquellos con hipertricosis o “enfermedad del hombre lobo” sufren de crecimiento de vello en áreas del cuerpo que normalmente no estarían cubiertas de pelo. 

En casos extremos, como en el de Bibrowski, el cabello puede crecer en longitudes más largas. 

Ejemplos de esos casos extremos incluyen otros artistas de espectáculos secundarios conocidos como ” damas barbudas “, “hombres lobo” o “Jojo, el niño con cara de perro”.

Charles Eisenmann / Wikimedia CommonsConocida por muchos como “La mujer barbuda”, Annie Jones realizó una gira con PT Barnum, convirtiéndose en la mejor “mujer barbuda” del país.

Según Carny Folk , Bibrowski nació en Varsovia, Polonia, en 1890, cubierto por una capa de una pulgada de fino cabello rubio. 

Según los informes, su madre le dijo a la gente que la condición de su hijo era el resultado de haber presenciado que un león atacaba a su padre mientras ella estaba embarazada.

En lugar de criar a un bebé con una apariencia tan desagradable, se dice que la madre de Bibrowski lo entregó a la edad de cuatro años a un financiero y empresario local llamado Sedlmayer. 

Sedlmayer vio instantáneamente el potencial en la condición del niño, lo apodó “Lionel el niño con cara de león” y comenzó a desfilarlo por Europa por dinero en efectivo.

Bibrowski es recogido por Barnum & Bailey

Wikimedia CommonsUn grupo de los “monstruos del espectáculo” de los Ringling Brothers. Bibrowski se muestra en la parte superior derecha.

En 1901, Stedlmayer viajó a los Estados Unidos con Bibrowski a cuestas y comenzó a exhibirlo en espectáculos a lo largo de los muelles y paseos marítimos recientemente abiertos en la costa este. 

Mientras estaba allí, Bibrowski fue notado por los buscadores de talentos del Barnum & Bailey Circus.

Rápidamente lo recogieron y lo exhibieron en el espectáculo secundario del circo ambulante, donde realizó trucos acrobáticos y conversó con el público.

Durante los siguientes 19 años, Stephen Bibrowski actuó con el circo Barnum & Bailey, viajando por el mundo con el resto de los “fenómenos secundarios”. 

En 1920, finalmente se estableció en los Estados Unidos por un tiempo y comenzó a actuar en un espectáculo secundario en Coney Island de Nueva York.

Aunque había estado actuando durante años, la temporada de Bibrowski en Coney Island dio a los espectadores curiosos la oportunidad de conocer de cerca al Hombre con cara de león. 

La mayoría de ellos se sorprendieron al descubrir que él no era el humano salvaje que le habían hecho ser, sino un caballero que tenía más en común con ellos de lo que creían.

Bibrowski era un hombre pequeño y aspiraba a convertirse en dentista. 

Era inteligente y podía hablar cinco idiomas.

En su rostro, su cabello crecía en mechones dorados de aproximadamente veinte centímetros de largo. 

En cualquier otro lugar, podría tener hasta diez centímetros de largo. 

Las únicas excepciones fueron las palmas de las manos y las plantas de los pies. 

Pero cuando se le dio la oportunidad de compartir su historia con otros humanos, su condición pareció desaparecer.

El lado oculto del hombre con cara de león

Aunque no hay muchos relatos confiables de sus actuaciones, hay docenas de rumores sobre el Hombre con Cara de León que aún persisten hasta el día de hoy.

Algunos afirman que la madre de Bibrowski nunca lo abandonó, y que simplemente lo dejó vivir su sueño de actuar, y que sus padres fueron una gran parte de su vida.

Otros afirman que Bibrowski disfrutó exhibiendo su condición y la celebró, sintiendo que lo hizo más interesante. 

Una historia cuenta que un hotel en el que se hospedaba una vez en la ciudad de Nueva York se incendió y que Bibrowski fue el primero en evacuar. 

El hombre de la cara de león supuestamente afirmó que si sus largos cabellos estuvieran chamuscados, entonces él sería “simplemente un hombre común”.

Cualquiera que sea el caso, es lógico pensar que en la vida de Bibrowski hubo mucho más de lo que jamás se conocerá realmente. 

Aunque los detalles pueden perderse en la historia, la historia de Lionel, el hombre con cara de león, sin duda, vivirá.

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