Chang y Eng Bunker: La extraña historia de los gemelos siameses originales

Chang y Eng Bunker eran los gemelos siameses originales que querían vivir una vida normal después de viajar como atracciones de espectáculos de fenómenos durante años.

Pero considerando que estaban conectados en el hígado, esto nunca podría ser realmente.

Colección Bienvenida Los gemelos siameses originales, Chang y Eng Bunker en 1860.
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Los gemelos siameses originales, Chang y Eng Bunker en 1860.

Los gemelos siameses originales realmente eran de Siam.

Cuando Chang y Eng Bunker nacieron en 1811 en un pequeño pueblo cerca de Bangkok, eran maravillas médicas.

Los gemelos tenían cuerpos completamente formados, completamente separados, conectados solo por un pequeño puente de carne de cuatro pulgadas que corría entre sus estómagos.

No fueron el primer caso registrado de siameses que se exhibieron, ese honor, por lo que cualquiera puede decir, es para Mary y Eliza Chuklhurst, que vivieron en la Inglaterra del siglo XII.

Pero los hermanos Bunker fueron tan populares que acuñaron y hicieron famosa la frase “gemelos siameses”.

Eran mundialmente famosos, a los que se les miraba como “fenómenos”, pero lo único que querían era vivir una vida tranquila y normal.

De hecho, en esto, casi lo lograron.

Los chicos dobles: Chang y Eng Bunker

Cuando Tenias menos años
H. Berthoud / Wikimedia Commons
Chang y Eng, ilustrados cuando tenían 18 años.

En Siam, Chang y Eng Bunker eran conocidos como los “gemelos chinos”.

Vivían en el pueblo de pescadores de una comunidad china en Siam, ahora conocida como Tailandia, nacidos de padres de ascendencia china. Para sus vecinos, no se los consideraba verdaderamente siameses.

Pero para Robert Hunter, el empresario escocés que los vio durante una gira por Siam, no hubo mucha diferencia.

Cuando vio a los dos hermanos nadando en el río, pensó al principio que estaba viendo una criatura mitológica en carne y hueso.

Cuando se dio cuenta de que eran niños humanos, Hunter pensó que eran su boleto a una fortuna.

Tuvo pocos problemas para convencer a su madre, que acababa de perder a su esposo, de venderle a sus hijos por $ 500.

Después de una larga campaña de sobornos y halagos al rey de Siam, se ganó el derecho a llevar a Chang y Eng, de 17 años, a una gira mundial.

Siameses
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Un cartel publicitario del espectáculo de Chang y Eng Bunker, creado por HS Miller.

Los hermanos Bunker no eran solo atracciones de espectáculos de fenómenos empujados a un lado de un carnaval lleno de gente.

Eran una exposición individual que consistía en un acto completo de dos hombres.

Los niños estaban conectados a través de un hilo tan delgado que podían hacer casi cualquier cosa que los hombres normales pudieran hacer, y muchos de ellos no podían.

Realizarían volteretas hacia atrás y saltos mortales juntos, mostrarían un repertorio de ingenio o simplemente se exhibirían y responderían cualquier pregunta que tuviera la audiencia.

Hunter los había comprado 30 meses y en esos primeros 30 meses, apenas ganaron un centavo.

Fueron tratados como propiedad, explotados en beneficio de Hunter.

Sin embargo, tan pronto como los hermanos Bunker cumplieron 21 años, se pusieron en marcha por su cuenta y realizaron un espectáculo propio durante otros siete u ocho años.

Siameses show
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Cambio y Eng Bunker. Circa 1811-1818.

Los hermanos Bunker hicieron una pequeña fortuna haciendo giras, pero después de años de estar boquiabiertos, decidieron que querían llevar una vida normal.

En 1839, Chang y Eng Bunker compraron una granja de 110 acres en Traphill, Carolina del Norte, y se establecieron allí con la determinación de ser lo más común posible.

Sin embargo, esto era Carolina del Norte y aún faltaban décadas para la Guerra Civil.

Una “vida normal” en la que vivían los Chang significaba administrar una plantación a costa de esclavos.

Los hermanos Bunker poseían unos 18 esclavos, la mayoría de los cuales fueron comprados cuando aún eran niños para evitar que intentaran escapar.

La vida sexual de los gemelos siameses

Siameses En Familia
Wikimedia Commons
Chang y Eng Bunker fotografiados con sus esposas, Adelaide y Sarah, y dos de sus hijos, Patrick y Henry. 1865.

Chang se enamoró. Él y su hermano se habían hecho amigos de dos chicas locales, hermanas llamadas Adelaide y Sarah Yates, y Chang se enamoró perdidamente de la hermosa y joven Adelaide.

Eng, por su parte, sentía poco o nada por su hermana Sarah, pero cuando su hermano declaró su deseo de proponerle matrimonio, Eng acordó seguir su ejemplo solo para facilitar las cosas.

Los hermanos propusieron matrimonio a las hermanas y recorrieron la ciudad celebrando su amor para que todos lo vieran en un carro abierto.

“Se desató el infierno”, informó un periódico .

“Algunos hombres rompieron algunas ventanas en [Mr. La granja de Yates “, mientras que otros” amenazaron con quemar sus cultivos si no controlaba a sus hijas “.

Los hermanos Bunker y las hermanas Yates estaban casados ​​de todos modos.

Las dos parejas compartían una cama individual reforzada, una que parece haber sido muy utilizada.

Combinados, los hermanos Bunker y sus esposas tuvieron 21 hijos.

Hubo grandes escándalos en los periódicos sobre sus matrimonios.

Una mujer culpó de su aborto espontáneo al pensamiento “bestial” de la procreación de los hermanos Bunker.

Pero Chang y Eng Bunker no dejaron que les afectara.

Todo lo que querían era vivir juntos y tener una vida normal, sin importar lo que hiciera falta.

Había que hacer concesiones.

Con el tiempo, las hermanas se cansaron de compartir la cama y exigieron vivir en casas separadas.

Los chicos, por su parte, los acomodaron.

Cualquiera de los dos acompañaría a su hermano a la casa de su esposa y viviría con ella durante tres días.

Luego, cuando se acabara su tiempo, viajarían juntas a la casa de la otra hermana durante los siguientes tres días.

La muerte de Chang y Eng Bunker

Muerte de Estas dos personas
Colección Bienvenida
Chang y Eng Bunker en 1860.

Las cosas se tornaron sombrías para los Bunkers durante la Guerra Civil.

Invirtieron una fortuna en la Confederación, que fue una apuesta que no dio resultado.

Cuando terminó la guerra, los Bunkers estaban casi en bancarrota.

No tenían más remedio que volver a la carretera.

Pero ahora en sus 50, esta segunda gira no tuvo el mismo éxito que la primera.

Chang cayó en una profunda y espantosa depresión.

Comenzó a beber mucho y su cuerpo comenzó a deteriorarse rápidamente, mientras que Eng, que no quería tocar una gota de licor, se mantuvo saludable y fuerte.

Después de un derrame cerebral en 1870, Chang se convirtió en poco más que un peso muerto que colgaba del cuerpo de Eng.

Eng se vio obligado a instalar un sistema de correas y muletas para poder arrastrar a su hermano como una marioneta.

Por primera vez en sus vidas, Eng habló sobre separarse quirúrgicamente de su hermano, ya que Chang estaba ahora en una espiral autodestructiva que solo podría terminar en su muerte.

Esa muerte ocurrió en 1874. Chang, después de insistir en viajar en un carruaje abierto en el gélido clima invernal, contrajo una bronquitis.

Sufrió sin tratamiento, hasta el 17 de enero de 1874 cuando Eng se despertó y encontró a su hermano muerto.

Uno de los hijos de Eng entró rápidamente, alarmado por los gritos de su padre, y trató de ayudarlo a despertar a Chang.

Pero nada funcionaría.

“El tío Chang está muerto”, declaró finalmente el niño.

“Entonces me voy”, le dijo Eng a su hijo .

En tres horas, Eng estaba efectivamente muerta. En sus momentos finales, le pidió a su hijo que lo ayudara a acercar el cuerpo de su hermano lo más cerca posible a él.

Los gemelos siameses tenían 63 años.

Una eternidad en yeso

Unidos en yeso
Canal de viajes / YouTube
El elenco de la muerte de Chang y Eng Bunker, uniéndolos eternamente en el Museo Mütter.

Los cuerpos de Chang y Eng Bunker fueron disecados, estudiados y fotografiados casi tan pronto como murieron.

Fueron llevados de urgencia al Colegio de Médicos de Filadelfia, donde sus cuerpos fueron separados y estudiados como anomalías científicas.

Chang, concluyeron, había muerto de un coágulo de sangre cerebral, pero nadie podía decir con certeza por qué había muerto Eng.

En ese momento, sin embargo, se dijo que había muerto de shock y con el corazón roto.

Según la medicina moderna, los hermanos no podrían haberse separado con éxito cuando eran niños, ya que estaban conectados en el hígado.

Los chicos dejaron un legado increíble.

Inspiraron una historia de Mark Twain, una novela de Darin Strauss , una obra de teatro de Philip Gotanda, la reciente película de Hollywood The Greatest Showman con Hugh Jackman y una gran cantidad de otros monumentos.

Además, fueron inmortalizados para siempre en la frase que llegó a definir su condición: “gemelos siameses”.

Hoy en día, tienen más de 1.500 descendientes, muchos de los cuales todavía se encuentran en reuniones familiares.

Algunos han logrado cosas increíbles, como su bisnieta, ganadora del premio Pulitzer, Caroline Shaw .

Y los propios hermanos siguen juntos, eternamente unidos en un molde de yeso que se exhibe en el Museo Mütter .

Juntos era la única forma en que podrían estar en su tiempo.

De hecho, Chang y Eng Bunker, literalmente, no podrían vivir separados.

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